giovedì 17 marzo 2011

Wales goes North

Di infortunio in infortunio, Warren Gatland aggiusta nuovamente il XV del suo Galles per l'ultimo impegno di Six Nations, a Parigi, contro la Francia. I gallesi scendono in campo alle 20.30, sulla carta potrebbero anche vincere il torneo se l'Inghilterra dovesse finire per impiccarsi a Dublino. A fare la differenza, però, ci si mette anche la differenza punti, nel senso al momento quella inglese dice +67, quella del Galles +25. A Cardiff non stanno comunque pensando alla possibilità di ritrovarsi primi alla fine del Championship, quanto al voler garantirsi continuità di risultati e miglioramento nel gioco. Saranno pure tre le vittorie dei dragoni su quattro impegni, che serviranno a far morale: ma il gioco è tutta un'altra storia.
Tant'è, tornando al principio, il coach neozelandese ha perso il pilone Craig Mitchell e l'ala Shane Williams, sul quale si concentra tutta l'attenzione perché rimarrà out fino alla fine della stagione. Al loro posto tornano Adam Jones e George North, che a loro volta erano passati per i box a causa di guai fisici. Il giovanotto dei Llanelli Scarlets al debutto con la maglia rossa andò in meta due volte contro il Sud Africa a novembre ed è stato sino ad ora uno dei protagonisti della stagione della franchigia gallese, decisa a tornare ai piani alti della Celtic. Con Leigh Halfpenny e Lee Byrne confermati va a completare il triangolo allargato, mentre Jamie Roberts e Jonathan Davies sono nuovamente outside e inside centre.
James Hook nessuno lo schiosa più dall' apertura, Mike Phillips idem mediano di mischia.Loose forwards tutti confermati, con Ryan Jones al Numero 8, Dan Lydiate e Sam Warburton coppia di flanker, Bradley Davies e Alu - Wyn Jones in seconda linea. Il capitano Matthew Rees è l'addetto al tallonaggio e se Adam Jones recupera il suo posto di tighthead prop, Paul James resta pilone sinistro.
Queste le parole di Neil Jenkins, assistant coach: "It goes without saying that we will miss Shane Williams, any side would, but George presents an entirely different prospect": basta guizzi, ora si va dritto per dritto.

Wales: 15 L Byrne (Ospreys); 14 L Halfpenny (Cardiff Blues), 13 J Roberts (Cardiff Blues), 12 J Davies (Scarlets), 11 G North (Scarlets); 10 J Hook (Ospreys), 9 M Phillips (Ospreys); 1 P James (Ospreys), 2 M Rees (Scarlets, capt), 3 A Jones (Ospreys), 4 B Davies (Cardiff Blues), 5 A-W Jones (Ospreys), 6 D Lydiate (Newport Gwent Dragons), 7 S Warburton (Cardiff Blues), 8 R Jones (Ospreys)
Replacements: R Hibbard (Ospreys), J Yapp (Cardiff Blues), J Thomas (Ospreys), R McCusker (Scarlets), D Peel (Sale Sharks), S Jones (Scarlets), M Stoddart (Scarlets)

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