venerdì 30 aprile 2010

Toulon prima finalista

Prima semifinale di coppe europee, tocca alla Amlin Challenge aprire il venerdi' sera un fine settimana di grandi scontri, quelli che possono valere una stagione.
Siamo a Galway nell'estremo nordovest europeo, dove si incontrano inedite Connacht e Tolone. Alla fine i pronostici sono rispettati, passa per 12 - 19 la legione straniera provenzale di Jonny Wilkinson, JM Fernandez Llobbe Man of the Match, Sonny Bill Williams, Lozada, Lovolabalu etc.
Per Jonno 14 punti, una sola meta a fine primo tempo del centro australiano Kefu che taglia in due la partita.

Prima della meta e' grande l'equilibrio tra i boot di Keatley e Wilkinson - che prevaleva grazie a un drop - nonostante il notevole dominio di Tolone sia nel possesso che nel territorio, che riduceva i padroni di casa a un logorante lavorio di placcaggio (ne effettueranno oltre 130 alla fine).
A inizio del secondo tempo Keatley riportava i suoi al break ma il punteggio non si muoveva piu', nonostante Connacht ribaltasse del tutto i rapporti di forza, soprattutto dopo l'ingresso di Nikora al 56', che sapeva lanciare la pressione dei verdi irlandesi. Questi producevano molti sfondamenti della linea e almeno tre chiare opportunita' di meta, oltre a una punizione fallita da meta' campo dal neozelandese al 67'; ma la difesa dei Varois non cedera' mai.
Onore delle armi ai "novellini" irlandesi che nel secondo tempo han fatto pagare il fattore campo, facendo vedere i sorci verdi (nel vero senso del colore) ai piu' potenti e ricchi di classe rossi francesi.
Sabato l'altra semifinale all'Adams Park di High Wycombe la superclassica Wasps vs. Cardiff Blues.

Connacht Rugby: G Duffy, T Nathan (B Tuohy 19), N Ta'auso, A Wynne, F Carr, I Keatley (M Nikora 54), F Murphy (C O'Loughlin 69), B Wilkinson (R Loughney 48), S Cronin, J Hagan (R Morris 40), M Swift (B Upton 59), M McCarthy (M McComish 68), J Muldoon [capt], J O'Connor, G Naoupu
Replacements used: B Tuohy, R Morris, R Loughney, M Nikora, B Upton, M McComish, C O'Loughlin

RC Toulon: L Rooney, G Lovobalavu, M Kefu, T May, C Marienval, J Wilkinson (S Williams 58), M Henjak [capt] (P Mignoni 68), S Taumoepeau (B Basteres 59), P Fitzgerald (S Bruno 54), T Leaaetoa (T Ryan 64), J Suta, E Lozada (K Chesney 64), J van Niekerk, Sourice (O Missoup 54), J Fernandez Lobbe (F Auelua 79)
Replacements used: S Bruno, O Missoup, S Williams, B Basteres, T Ryan, K Chesney, P Mignoni, F Auelua

Referee: Wayne Barnes (Eng)

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